Emissions des 11 et 12 septembre 2021 :

Pour le dernier rendez-vous de la saison, je vous propose ce week-end dans le cadre des émissions “Croisière Romantique” de rendre hommage aux Compagnons de la Chanson et de donner un coup de chapeau à Michel Cassez, dit “Gaston” ainsi qu’à Marc Herrand.

Quelques grands succès des Compagnons de la Chanson :

– Allez savoir pourquoi (1960)
– Au temps de Pierrot et Colombine (1976) sur le thème de la symphonie n° 40 de Mozart
– Bras dessus, bras dessous (1960)
– Comment va la vie ? (1968)
– De ville en ville (Indicatif d’Intervilles – 1963)
– Guitares et tambourin (1958)
– Je crois en toi (1953)
– Je reviens chez nous (1968)
– L’arlequin de Tolède (1960)
– La chanson de Lara (1968) du film “Docteur Jivago”
– La licorne (1969)
– Le chant de Mallory (1964)
– Le cœur en fête (1970)
– Le marchand de bonheur (1960)
– Le violon de tante Estelle (1955)
– Les trois cloches (1946) en duo avec Edith Piaf
– Mélodie perdue (1958)
– Mes jeunes années (1950)
– Mon ami, mon ami (1954)
– Qu’il fait bon vivre (1960)
– Ronde mexicaine (1959)
– Si tous les gars du monde (1957)
– Vénus (1959)
– Verte campagne (1960)
– Le petit âne gris (1956) de l’opérette “Minnie Moustache” en duo avec Thérèse Laporte

Coup de chapeau à Fred Mella et aux Compagnons de la Chanson :

Fred Mella était né le 10 mars 1924 à Annonay dans l’Ardèche. Il est décédé le 16 novembre 2019 à Goupillières dans les Yvelines à l’âge de 95 ans. C’est son fils Michel qui a annoncé la triste nouvelle en expliquant que le chanteur était décédé dans sa maison parmi les siens, paisiblement et entouré des siens.

Ses parents sont italiens et Fred est le second de trois garçons dont Jean est l’aîné et René le benjamin.

Fred et sa famille aiment la musique. Le jeune Fred rêve de devenir chanteur. Le rêve va devenir réalité. A l’âge de 18 ans, il part pour Lyon rejoindre les Compagnons de la Musique.

C’est à Lyon, en 1941 que Les Compagnons de la Musique débutent leur carrière en interprétant des vieilles mélodies comme “Perrine était servante”. En 1946, ils deviennent Les Compagnons de la Chanson. Ils vont connaître le succès jusqu’au milieu des années 1980.

En 1946, ils rencontrent Edith Piaf et vont enregistrer avec elle la chanson “Les trois cloches” composée par Jean Villard. Ce titre devient rapidement un succès international et le grand public est conquis. Avec Edith Piaf, ils partent en tournée aux Etats-Unis en 1947 et vont ensuite se produire en Angleterre, au Brésil, au Moyen-Orient ou encore au Japon.

A leur retour en France, ils enregistrent de nombreux succès tels que “Si tous les gars du monde” (1957), “Si tu vas à Rio” (1958), “Vénus” (1959), “Le marchand de bonheur” (1960), “Qu’il fait bon vivre” (1960) ainsi que “Bras dessus, bras dessous” (1960) ou encore “La chanson de Lara” (1968).

Le groupe est formé de neuf chanteurs : les ténors Fred Mella, René Mella et Jean-Pierre Calvet, les basses Joe Frachon, Guy Bourguignon et Jean-Louis Jaubert, ainsi que les barytons Jean Broussolle, Hubert Lancelot et Gérard Sabbat.

En 1969, au décès de Guy Bourguignon, il refusent de le remplacer et chanteront désormais à huit. Jean Broussolle quitte le groupe en décembre 1972 et c’est Michel Cassez qui le remplace.

En 1954, avec Radio-Luxembourg, ils partent plus de six mois en tournée. En 1959, ils suivent le Tour de France. A Paris, l’Olympia ou encore Bobino les accueille très régulièrement. Le public est toujours heureux de les retrouver entre deux tournées mondiales. Ils donnent environ 300 concerts par an. Que ce soit au Canada, en Israël, au Liban, en Syrie, en Russie, en Afrique, en Belgique, en Italie ou bien en Suisse ou en Allemagne, leur succès est immense.

Ils sont très souvent invités dans toutes les grandes émissions télévisées de l’époque comme “Le Palmarès de la chanson”, “Télé Dimanche”, ou bien encore “Tête de bois et tendres années”.

Côté cinéma, ils tournent avec Edith Piaf dans le film “Neuf garçons, un cœur”. Ils participent aussi à l’opérette “Minnie Moustache” aux côtés de Jean Lefebvre.

En 1983, ils triomphent pendant cinq semaines à l’Olympia.

Avant de mettre un terme à leur carrière lors d’un dernier concert en février 1985 à Nogent sur Marne, les Compagnons de la Chanson auront parcouru le monde pendant cinq années avec leur tournée d’adieux.

A partir de 1986, Fred Mella poursuit sa carrière en solo.

A Lyon, en octobre 2002, une place des Compagnons de la Chanson fut inaugurée à Lyon dans le quartier du Point du Jour, à proximité de l’endroit où la belle aventure avait commencée.

Fred Mella avait été très affecté par le décès de son frère René survenu le 30 septembre 2019 à l’âge de 93 ans. Fred avait également perdu son épouse la comédienne Suzanne Avon le 2 octobre 2018.

Fred Mella n’était pas le dernier des Compagnons de la Chanson. En effet, il reste encore Michel Cassez, dit “Gaston” ainsi que Marc Herrand. Marc Herrand a été cofondateur et premier directeur musical des Compagnons. Il a réalisé la plupart de leurs arrangements aux débuts du groupe, dès 1946 et jusqu’à son départ en 1952 pour s’occuper de la carrière de sa future épouse Yvette Giraud. Il fut remplacé par Jean Broussolle.

Encore aujourd’hui, leurs grands succès sont toujours sur toutes les lèvres et leurs nombreux fans de France et du monde entier continuent à faire vivre ce groupe notamment avec les forums ou blogs sur internet.

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